Downsizing, 5 Years Later: Any Regrets?

Vor fünf Jahren in diesem Monat haben wir die Frühpensionierung gekürzt. Mit einer Reihe von Verkaufs- und Verkaufsaktionen für Wohltätigkeitsorganisationen und Geschenken an Freunde reduzierten wir das Volumen unseres Besitzes um etwa die Hälfte . Dann haben wir unser Einfamilienhaus mit 4 Schlafzimmern sorgfältig in Szene gesetzt, in dem wir 17 Jahre lang gelebt hatten, und es mit einem vertrauenswürdigen Makler auf den Markt gebracht.

Das . Bevor wir es wussten und lange bevor wir es erwartet hatten, hatten wir unsere restlichen Sachen in Lagerräumen eingelagert und waren auf eine 6-monatige Roadtrip in unserem unterwegs. Diese Reise endete mit der Ansiedlung in unserer , einer mittelgroßen Bergstadt im amerikanischen Südwesten, in der wir uns noch heute befinden.

Wie läuft es uns jetzt, fünf Jahre später? Bedauern wir es, dass wir unser Leben verkleinert haben und in eine andere Region des Landes halb so groß geworden sind? Gibt es etwas, was wir anders machen würden? Ist unser Downsizing “festgefahren” oder haben wir unseren Lebensstil wieder aufgebläht?

Als Erstes definieren wir „Downsizing“ in Bezug auf den Ruhestand: Im Allgemeinen bedeutet dieser Begriff, ein großes Einfamilienhaus zu verkaufen und einen kleineren Raum für die leere Nestphase einzunehmen. Das bedeutet weniger und kleinere Möbel, Geräte, Werkzeuge, Ausrüstungen und so weiter. In unserem Fall galt das Downsizing auch für Fahrzeuge – sowohl Anzahl als auch Größe. In einigen Fällen kann das Downsizing sogar für Ermessensausgaben wie Ausgehen, Reisen oder Erholung gelten. Aber angesichts der Möglichkeiten, die Sie im Ruhestand endlich für Ihre Freizeit haben, möchten Sie sich vielleicht nicht in diesen Abteilungen kurz machen.

Gehäuse

In Tennessee besaßen wir ein 2.200 Quadratmeter großes Haus mit 4 Schlafzimmern, Garage für 2 Autos, Wintergarten und Decks auf einem geräumigen Baumgrundstück. Ende 2013, als wir uns in Santa Fe niedergelassen hatten, mieteten wir ein 1.200 Quadratmeter großes Stadthaus mit 2 Schlafzimmern und einer Garage für 1 Auto, im Wesentlichen keinen Vorgarten und einen winzigen Garten.

Wir leben noch heute in diesem Reihenhaus mit 2 Schlafzimmern. Im Allgemeinen mögen wir die Bequemlichkeit und den wartungsfreien Lebensstil der Vermietung in einem Stadtgebiet. Wir lieben unsere Nachbarn und haben uns an die Leichtigkeit des Lebens in kleinen Städten gewöhnt. Wir sind nur eine 10-minütige Fahrt von so ziemlich jedem Service entfernt, den wir regelmäßig benötigen: Lebensmittelgeschäfte, Drogerien, Restaurants und Ärzte. Und wenn mit dem Haus etwas schief geht, nehmen wir das Telefon ab, rufen die Verwaltungsgesellschaft an und sie kümmern sich darum.

Wir mussten bescheidene Anpassungen an einem kleineren Ort vornehmen. Es war jedoch keine so große Veränderung. Unser vorheriges Zuhause war für viele Maßstäbe nicht groß und hatte eine Familie mit drei Personen plus Haustieren, während wir jetzt nur zwei sind. Wir haben Möbel und Räume umgezogen, um hier komfortabler und effizienter zu leben. Obwohl Caroline mehr Platz schätzen würde, war das Funktionieren mit mehreren weniger Räumen keine große Sache.

Wir mussten auch eine kleine psychologische Anpassung vornehmen, um keine Immobilien zu besitzen. Auf der persönlichen Seite gibt es Kosten für das Gefühl, dass Sie Ihre Umgebung nicht vollständig unter Kontrolle haben. Die Instandhaltung an unserem Ort, obwohl wir nicht dafür bezahlen müssen, war von unterschiedlicher Qualität. Und wir halten jedes Jahr den Atem an, wenn es an der Zeit ist, unseren Mietvertrag zu erneuern, da wir wissen, dass wir möglicherweise kurzfristig umziehen müssen oder zusehen müssen, wie die Miete steigt. Auf der Anlageseite müssen wir sicherstellen, dass wir in gewisser Weise den Immobilienklassen von Immobilien ausgesetzt sind oder akzeptieren, dass wir diesen Diversifier nicht in unserem Portfolio haben.

Wir sind offen für die Möglichkeit, wieder ein Haus zu besitzen, die Straße hinunter. So sehr wir Santa Fe lieben, und obwohl wir einige Tage im Haus einkaufen waren, haben wir hier noch keinen überzeugenden Grund gesehen. Das Gebiet bietet eine Reihe von Themen an, darunter Wassermangel, bürokratische Regierung, unzuverlässige Auftragnehmer, konkurrierende Landinteressen und überhöhte Preise, die den Besitz hier für uns weniger wünschenswert machen.

Fahrzeuge

Wie die meisten modernen Ehepaare besaßen und pflegten wir während unseres gesamten Ehelebens zwei Fahrzeuge. Zu Beginn pendelte jeder von uns zu Jobs in verschiedene Richtungen. Wenn der eine oder andere von uns manchmal von zu Hause aus arbeitete – ich habe ein Unternehmen gegründet oder Caroline unseren Sohn aufgezogen -, haben wir die beiden Autos aus Gewohnheit und Bequemlichkeit ausgeschlossen.

Im Vorfeld meiner Pensionierung im Jahr 2011 verkauften wir den Volvo-Kombi meiner Frau und begannen, meinen Toyota Prius zu „teilen“. Ich dachte, dass eine Anzahlung und ein Probelauf für den sparsamen, heruntergefahrenen Lebensstil, auf den ich abzielte, eintritt.

Ich sage „Teilen“, weil Caroline damals noch zu ihrem Job pendelte. Und in späteren Jahren hat sie den Löwenanteil der Einkäufe und Besorgungen für uns erledigt. In den fast acht Jahren, in denen wir ein Auto waren, legte sie die meisten Kilometer auf unser Fahrzeug. Und das war gut für mich. Sie toleriert das Einkaufen. Ich nicht. Für meine minimalen Besorgungen war ich glücklich genug, um durch die Stadt zu radeln. Dies wurde nach unserem Umzug durch unsere günstige Innenstadtlage erleichtert. Selbst wenn sie das Auto für eine Woche am Flughafen abstellen würde, gab es wenig Unannehmlichkeiten für meinen Lebensstil.

Letztes Jahr haben wir dann ein weiteres Fahrzeug hinzugefügt. Caroline bekam ein spätes Modell, das Subaru Forester verwendete, und ich erbte den älteren Forester, für den wir den Prius ausgetauscht hatten. Das zweite Vehikel war eine reine Verschönerung, die auf unserer finanziellen Stabilität und dem Wachstum unserer Altersguthaben beruhte. In unseren Vorruhestandsjahren sparsam zu leben, nebenbei ein kleines Blogging-Geschäft zu führen, ein kleines Erbe zu erhalten und in einen langen Bullenmarkt zu gelangen, hat uns alle ein finanzielles Polster geboten.

Und so bekam Caroline ein “neues” Auto und ich bekam wieder mein eigenes Fahrzeug. Der zusätzliche Aufwand nach dem ersten Kauf war vernachlässigbar: wahrscheinlich weniger als $ 1K / Jahr für Versicherung und Wartung. Die Kosten pro gefahrener Meile sehen für mich ungefähr gleich aus, ob Sie ein oder zwei Fahrzeuge fahren.

Das zweite Fahrzeug war für uns ein schöner Luxus, aber keine Notwendigkeit. Ich benutze „mein“ Auto normalerweise nur ein- oder zweimal in einer normalen Woche, normalerweise für Outdoor-Aktivitäten. Und ich bekomme immer noch einen Kick dafür, dass ich alleine ausgehen kann, ohne nach den Schlüsseln fragen zu müssen!

Zeug

Während unserer Kindererziehungsjahre hatte ich mir immer eine relativ sparsame und bescheidene Familie vorgestellt. Wenn Sie in diesen Tagen ein Abendessen gewesen wären, hätten Sie unser Haus wahrscheinlich als geräumig und ordentlich empfunden.

Ich kann mich jedoch lebhaft an die Verkäufe aus der Garage erinnern, die wir vor fünf Jahren an schwülen Tennessee-Tagen in unserer Garage und Auffahrt abgehalten haben. Es war unglaublich und überwältigend, wie viel Material in dieser Garage für zwei Autos stand. Benutztes Spielzeug, alte Möbel, Werkzeuge, Kleidung, Bücher, Küchengeräte, Campingausrüstung, Sie nennen es. Die Garage war von Seite zu Seite und von vorne nach hinten voll. Wir brauchten zwei volle Tage für den Verkauf von Yards und mehrere Ausflüge von Freunden, die andere Häuser ausstatteten, und schließlich einen Anruf von einem Goodwill-Truck, um die Rückstände zu beseitigen.

Jetzt, im Ruhestand, fühlt es sich manchmal so an, als würden wir vielleicht unser „Anwesen“ wieder aufbauen. Die Wahrheit ist, wir haben eine nicht unerhebliche Menge an Material hinzugefügt. Keine Woche vergeht, ohne dass mehrere Amazon-Boxen vor unserer Haustür auftauchen. Aber viel davon ist Verbrauchsmaterial, und der Rest – Ausrüstung, Kleidung, Werkzeuge, Kleingeräte – nimmt nicht viel Platz ein. Unser Reihenhaus mit 2 Schlafzimmern hat ungefähr die gleiche Wohnfläche wie vor fast fünf Jahren. Wir fügen nicht Masse hinzu. Zu den einzigen großen Gegenständen, die wir seit dem Einzug hinzugefügt haben, gehören einige Gartenmöbel, ein Ikea-Stuhl und Fahrräder.

Wichtig ist, dass wir die Kosten für unseren Lebensstil nicht signifikant erhöht haben. Die von uns hinzugefügten Gegenstände sind „einmalig“ – sie erhöhen unsere monatlichen Lebenshaltungskosten nicht durch mehr Platz oder Wartung. Auf eine externe Speichereinheit verzichten wir noch. Als ich letztes Jahr mein eigenes Fahrzeug bekam, konnten wir sogar den Stauraum in unserer kleinen Garage konsolidieren, um Platz zu schaffen.

gewonnene Erkenntnisse

Downsizing vor fünf Jahren schloss ein großes Kapitel in unserem Leben ab und eröffnete ein weiteres. Es war kein einfacher Prozess. Es gab Tränen – Traurigkeit darüber, dass wir uns von unseren Familienjahren und vielen der begleitenden Besitztümer verabschiedet haben. Es gab viel harte Arbeit und viele schwierige Entscheidungen. Aber der Prozess war unvermeidlich. Nur das Timing stand zur Wahl.

In unserem Fall wurden wir unmittelbar nach dem Ruhestand meiner Frau verkleinert. Und wir haben es schnell gemacht. In etwa zwei Monaten war alles vorbei. Das lag hauptsächlich daran, dass unser Haus so schnell verkauft wurde. Basierend auf dem, was wir damals über den Immobilienmarkt gesehen und gehört haben, hatten wir allen Grund zu der Annahme, dass der Verkauf unseres Hauses 6-12 Monate dauern kann. Wir wollten nicht unbedingt so lange in Tennessee bleiben, wenn es nicht benötigt wird. Also haben wir den Prozess gestartet. Als unser Haus über Nacht verkauft wurde, wurden wir überrascht.

Im Nachhinein: Wenn wir etwas mehr als einen Monat Zeit haben, um unser Downsizing abzuschließen und unser Familienheim zu verlassen, fügten sich Trauma und Zeitdruck zu Beginn unserer vorzeitigen Pensionierung hinzu. Die emotionale Belastung war hoch. Obwohl wir die getroffenen Entscheidungen nicht bereuen und glücklich sind, wo wir Schluss gemacht haben, wenn wir es noch einmal tun müssten, würden wir uns nicht so eilig fühlen, unser Haus zu verlassen, um neue Weiden zu verlassen. Letztendlich bereuen wir es nicht, obwohl wir zu schnell gegangen sind.

Wenn wir zurückdenken, vermissen wir etwas Besonderes in unserem Familienheim? Es war ein funktionales Haus in schöner Lage in einer der besseren Gegenden in der Nähe der Stadt. Es hatte alles, was wir brauchten, und eine grüne Fläche mit Wegen auf der anderen Straßenseite. Aber am Ende waren wir einfach nicht an dieses Haus gebunden.

Caroline hätte gerne mehr Platz in unserer aktuellen Vermietung – separate Büros und ein Gästezimmer. Manchmal fühlt sie sich „eingeklemmt“. Ich würde es immer begrüßen, wenn die Privatsphäre im Vorgarten etwas größer ist, als es das Leben in der Stadt bietet. Aber es ist schwer , an etwas zu denken , spezifisch , dass wir vermissen – außer vielleicht den Gas – Kamin, und die . Und das ist Luxus, den wir finden oder neu schaffen könnten, wenn er uns wirklich wichtig wäre.

Wie wäre es mit dem Zeug im Haus? Haben wir etwas verkauft oder verschenkt, was wir später bereut haben? Bei so vielen Gegenständen gab es ein oder zwei Fehlurteile. Die Wahrheit ist jedoch, dass ich in den folgenden Jahren nur ein- oder zweimal an etwas gedacht habe, das ich vielleicht vermisse – normalerweise ein Funktionsgegenstand wie ein Werkzeug. Und so etwas wird leicht ersetzt, wenn Sie es brauchen, während die psychologischen Vorteile, wenn Sie es nicht haben, und eine Menge anderer Junk in Ihrem Leben immens sind.

Downsizing-Vorteile

Der erste und spürbarste Vorteil unseres Downsizings war finanziell . Ich wollte zu Beginn unserer vorzeitigen Pensionierung keine Chance haben, unser Nestei zu beschädigen. Der Verkauf unseres Einfamilienhauses hat nicht nur rund eine Viertelmillion liquider Dollar zu unseren investierbaren Vermögenswerten beigetragen, sondern auch viele unserer größten laufenden Verpflichtungen beseitigt. (Beachten Sie, dass das Downsizing Ihres Hauses auch Ihre Versicherungs-, Wartungs-, Steuer- und Versorgungskosten senkt.

Ja, theoretisch sind diese Kosten in der monatlichen Miete enthalten, die wir an unserem neuen Standort gezahlt haben. Je nach Region kann die

Für uns war auch die finanzielle Freiheit, vor allem in den ersten sechs Monaten, in denen wir , spürbar. Wir haben unsere monatlichen Ausgaben auf ein Minimum reduziert und wir könnten überall hingehen und alles tun, was wir wollten, solange wir wollten. Es war ein tolles Gefühl!

An diesem Punkt haben wir uns in Santa Fe in ein neues und ganz anderes Leben eingelebt. Ja, der Übergang hat einige Schmerzen mit sich gebracht, vielleicht mehr Schmerzen als notwendig, da wir mit dem Verkauf unserer Familie nach Hause kamen. Aber einige Unannehmlichkeiten sind unvermeidlich, wenn Sie die großen Veränderungen des Lebens durchlaufen.

Die zugrunde liegende Realität ist, dass es keinen Sinn hat, an der Vergangenheit festzuhalten. Das verzögert nur Ihre Fähigkeit, das Nächste zu genießen. Unsere Kindererziehungsjahre waren vorbei und vorbei. Und Downsizing war einfach ein notwendiger Begleiter dieser Tatsache. Wir haben die Dinge behalten, die wirklich wichtig waren, und den Rest losgelassen.

Nicht selten höre ich herzzerreißende Geschichten über ältere Menschen, die in riesigen Häusern wohnen, umgeben von dem Durcheinander früherer Jahre. Was immer wir vor uns haben, wir werden nicht zu diesen traurigen Fällen gezählt. Wir sind dankbar, dass wir unsere Familiensachen vor fünf Jahren durchgearbeitet haben, damit wir uns jetzt nicht einmischen, und unsere Nachkommen werden es niemals sein.

Durch das frühzeitige Downsizing konnten wir uns nicht auf „Sachen“ konzentrieren, sondern auf Erfahrungen , die in den meisten Bereichen des Lebens die Hauptquelle des Glücks sind, einschließlich des Ruhestandes….

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